Vin

Vin Wijn is onderdeel van de Franse identiteit. Zozeer zelfs dat wijn volgens koppige drinkers geen wijn is als hij niet uit Frankrijk komt. Maar het waren de Grieken die rond 600 v.C. de eerste wijnranken in Zuid-Frankrijk plaatsten. Onder de Romeinen ontwikkelt  de wijnbouw zich vervolgens rondom de steden Narbonne en Béziers. Die laatste stad noemt zich ‘de wijnhoofdstad’. De Galliërs vonden de wijnvaten uit, waardoor de wijn makkelijk te transporteren werd. In de Middeleeuwen verbouwen vooral de kerken … Lees verder

Orangina kun je zelf maken!

Orangina In 1936 presenteert de apotheker Augustin Trigo Mirallès uit Valencia op de jaarbeurs van Marseille een verfrissende sinaasappeldrank met de naam Naranjina (Spaans voor kleine sinaasappel). De Fransman Léon Beton, eigenaar van sinaasappelbomen in Boufarik in Algerije, koopt het concept en vertaalt de naam in het Frans. Dat wordt Orangina. Het drankje liep goed in Algerije, maar door de Spaanse Burgeroorlog en vervolgens de Tweede Wereldoorlog duurde het tot 1951 voordat Orangina in Frankrijk werd geïntroduceerd. In het begin … Lees verder

De rijke historie van Bretagne

Legendes en mythen Bretagne is één van de meest geliefde streken van de Fransen zelf en dat is zeker niet voor niets. Bretagne is niet alleen genieten van  grillige rotskusten en zonnige, uitgestrekte stranden, maar ook kennismaken met eeuwenoude legendes en mythen die in het mysterieuze Bretagne weer tot leven komen. Megalieten Zo staat Bretagne om te beginnen bekend om de merkwaardige stenen monumenten die de prehistorische bewoners zo’n 5000 jaar geleden hebben nagelaten. U zult deze wonderlijke megalieten op … Lees verder

Tour de France 2012

Tour de France Iedere zomer raast een lange slang door steden en dorpen die in drie weken bijna 3.500 kilometer aflegt: de Tour de France. De rondrit door Frankrijk voor wielrenners vond voor het eerst plaats in 1903 en werd gewonnen door Maurice Garin. Het sportdagblad L’Auto, dat later opging in de sportkrant L’Équipe, wilde met de tocht een hoop publiciteit genereren. De Tour wordt nog steeds georganiseerd door de uitgevers van die krant, de Amaury Sport Organisation (ASO). Renners … Lees verder

Bent u op zoek naar een leuk boek over Frankrijk?

Bent u op zoek naar een leuk boek over Frankrijk? Een tip is het boek: Frankrijk! De mooiste verhalen over Frankrijk van Rudi Wester. Rudi Wester was directeur van het Institut Néerlandais in Parijs van 2003-2009. Het boek dateert weliswaar uit 2004 maar is nog steeds de moeite waard! Een korte introductie. Frankrijk is een heerlijk land om aangenaam je vakantie door te brengen, maar sommige vinden het nog aantrekkelijker om er te wonen. Veel grote Nederlandse auteurs leefden dan … Lees verder

Comme une lampe allumée

Il existe des personnes si rayonnantes, si attentives, si aimables, si chaleureuses, que vous savez Immédiatement, en les voyant, qu’elles vous font du bien; quand ells entrente dans une pièce, c’est  comme si on y apportait une lampe allumée.   Henry Ward Beecher (1813-1887)

Charlez Aznavour, veelzijdige artiest van de eeuw

Charles Aznavour, zoon van Armeense muzikanten die naar Parijs geëmigreerd waren, staat al op 9-jarige leeftijd op het podium. Op zijn twaalfde maakt hij zijn filmdebuut in La guerre des gosses. Zijn zangcarrière begint hij in cafés en cabarets. Na de Tweede Wereldoorlog ontmoet hij de sterren Edith Piaf en Charles Trenet. Hij gaat met hen op tournee door de VS en Canada. Dit opent voor hem alle deuren in Amerika. Aznavour wordt een superster die over de hele wereld … Lees verder

Liberté, égalité, fraternité

Liberté, égalité, fraternité (Vrijheid, gelijkheid, broederschap) Dit is het devies van de Franse republiek dat op tal van officiële gebouwen staat geschreven. Vlak na de Revolutie worden de woorden liberté en égalité veel gebruikt in officiële documenten. Omdat een trio vaak spannender is, werd een nieuwe, derde term toegevoegd. In het begin is dat vaak justice of raison, soms sûreté of vertu, maar meer en meer fraternité. Vanaf 1793 is het liberté, égalité, fraternité, soms gevolgd door nog drie woorden: … Lees verder

Cognac

Cognac Cognac heeft twee betekenissen. Alleereerst staat het voor de gemeente ten noorden van Bordeaux, in het departement Charente. Het is het centrum van het gelijknamige wijngebied en halteplaats op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela.  Daarnaast is cognac natuurlijk de bekende Eau de vie (brandewijn), gemaakt van de druif Ugni Blanc (90%) aangevuld met de Folle Blanche, de Colombard en de Sémillion. Het cognacgebied is onderverdeeld in zes crus die ingedeeld zijn op basis van de bodemsoort en het … Lees verder

Het bidet, oude franse uitvinding in een nieuw jasje

Het bidet is een eigenaardig fonteintje in Franse en Zuid-Europese badkamers, waarvan veel buitenlanders zich vertwijfeld afvragen waar het toe dient. Het is geen badje voor kleine kinderen, het is ook niet bedoeld om voeten te wassen en het is evenmin een bloembak. Het bidet is bedoeld om de intieme delen te reinigen en stamt uit de tijd dat echte badkamers nog niet bestonden. Het meubelstuk schijnt uitgevonden te zijn door Marc-Antoine Jacoud en wordt voor het eerst genoemd in … Lees verder